Un experimento rápido

Un experimento rápido. Antes de proceder al siguiente párrafo, deje que su mente divague por donde quiera ir. Cierre los ojos durante unos segundos, a partir de … ahora.

Y ahora, bienvenidos de nuevo a la hipótesis de nuestro experimento:  Siempre que su mente se haya ido- a los Mares del Sur,a su trabajo, a su comida, a sus facturas pendientes de pago – ese soñar despierto es probable que no te haga tan feliz como estar centrando intensamente en el resto de esta columna.

No estoy seguro de creer en esta predicción, pero yo puedo asegurar que se basa en una enorme cantidad de experiencias sobre soñar despierto que figraron en la edición actual de la revista Ciencia. Usando una aplicación para el iPhone llamada trackyourhappiness , los psicólogos de Harvard han estado en contacto con personas de todo el mundo a intervalos aleatorios para preguntar cómo se sentían, lo que estaban haciendo y lo que estaban pensando.

El sorprendente hallazgo basado en un cuarto de millón de respuestas, por parte de más de 2.200 personas fue que las personas más felices del mundo son los que están en medio de disfrutar del sexo. O al menos lo estaban disfrutando hasta que el iPhone interrumpe.

Los investigadores no están seguros de cuales de ellos se detuvieron para tomar el teléfono y cuantos esperaron hasta después de responder. Tampoco, por desgracia hay alguna manera de medir los pensamientos – feliz, infeliz, asesino – que pasaron por las mentes cuando intentaron reanudar.

Cuando se les pidió que calificaran sus sentimientos en una escala de 0 a 100, siendo 100 «muy bueno», le dio a la gente teniendo relaciones sexuales una calificación promedio de 90. Eso fue unos 15 puntos más que la siguiente mejor actividad, hacer ejercicio, que fue seguido de cerca por conversar, escuchar música, salir a caminar, comer, orar y meditar, cocinar, ir de compras, el cuidado de los hijos y la lectura. En la parte inferior de la lista fueron aseo personal, trayecto y de trabajo.

Cuando se le preguntó sobre sus pensamientos, sólo el 10 por ciento del tiempo hizo sus pensamientos se desvían de sus esfuerzos. Pero cuando la gente estaba haciendo nada, su mente vagaba por lo menos 30 por ciento del tiempo, y tanto como 65 por ciento del tiempo (que se registran en los momentos de aseo personal, claramente inferior a la empresa brillante).

En promedio en todos los cuartos de millón de respuestas, las mentes estaban vagando 47 por ciento del tiempo. Esta cifra sorprendió a los investigadores, Mateo Killingsworth y Daniel Gilbert.

«Me parece un poco raro ahora a mirar hacia abajo una calle llena de gente y darse cuenta de que la mitad de las personas no están realmente allí,» dice el Dr. Gilbert.

Es posible suponer que si las mentes de la gente pueden pasear mientras se divierten, entonces los pensamientos vagabundos son susceptibles de ser algo agradable – y que ha sido el caso con los campistas felices de tener relaciones sexuales. Pero para el otro 99,5 por ciento de las personas, no hubo correlación entre la alegría de la actividad y la amenidad de sus pensamientos.

«Incluso si usted está haciendo algo que es realmente agradable», dice el Sr. Killingsworth, «que no parece proteger contra los pensamientos negativos. La velocidad de la mente vagar es menor para las actividades más agradables, pero cuando la gente pasear son tan propensos a vagar hacia pensamientos negativos. »

Cualquiera sea lo que la gente estaba haciendo, si estaba teniendo relaciones sexuales o leer o ir de compras, que tendían a ser más felices si se centró en la actividad en lugar de pensar en otra cosa. De hecho, si, y en su mente vagaba fue un mejor predictor de la felicidad de lo que estaban haciendo.

«Si le preguntas a la gente a imaginar ganar la lotería», dice el Dr. Gilbert «, suelen hablar de las cosas que harían: » me gustaría ir a Italia, me compraría un barco, yo estaba en la playa»  y rara vez mencionan las cosas que podría pensar. Sin embargo, nuestros datos sugieren que la localización del cuerpo es mucho menos importante que la ubicación de la mente, y que el primero tiene sorprendentemente poca influencia en el segundo. El corazón que se necesita está en la cabeza, y tampoco le importa mucho sobre el paradero de los pies. »

Sin embargo, incluso si las personas son menos felices cuando su mente vaga, que hace que? ¿Puede la mente vagando ser una consecuencia y no una causa de la infelicidad?

Para investigar la causa y efecto, los psicólogos de Harvard, hacen una comparación de estados de ánimo de cada persona y de sus pensamientos en el día que pasó. Encontraron que si la mente de alguien vagó en, por ejemplo, 10 de la mañana, a continuación, a las 10:15 de esa persona era probable que sea menos feliz que a las 10, quizás debido a los pensamientos. Pero si la gente está de mal humor a las 10, no seran más propensos a estar preocupados o soñar despierto a las 10:15.
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Fuente: New York Times

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