Posts in Turismo

Hotel Sofitel Los Cardales

No es común que escriba del rubro «Hotelería», pero si es común que escriba acerca de cosas que me llaman la atención y en este caso el Hotel Sofitel Los Cardales  (en Campana) es algo de lo que quiero escribir.

Para Navidad teníamos ganas de ir a un lugar diferente con mi mujer e hija por lo que decidimos ir a pasarla al hotel en cuestión. Conocemos varias cadenas de hoteles pero no así las de Sofitel, y del Cardales solo teníamos referencias que es muy lindo.

El viaje en auto hacia el destino fue hecho gracias a un GPS salvador, ya que una vez que entras en la autopista es difícil saber para donde ir y son un poco mas de 60 KM desde que llegas a la ciudad, es un tirón con en tránsito. Ni bien arribamos al hotel, la gente de seguridad te envía hacia una de las entradas por las que se ve el imponente acceso a las instalaciones.

El hotel está dividido en 7 edificios para las habitaciones y un edificio central en el cual está la gran recepción. Desde ahí se realiza en clásico check-in dejando el auto para que te lo estacionen y te derivan luego a tu habitación dentro de uno de los 7 edificios o a uno de los tres bungalows que están situados en la laguna (no fue mi caso…)
Los edificios están todos intercomunicados y en el pricipal hay muchos salones de diferentes tamaños como así también están las instalaciones: el restaurant con terraza, el spa, kids club, el gimnasio, salon de juegos con cancha de bolos, biblioteca, sala de computadoras y no se que otras cosas mas.

Por el lado de los edificios de habitaciones, las habitaciones mas bajas cuentan con un balcón terraza muy amplio y las de los pisos superiores (a la que fuí) tienen un balcón muy grande con vista a la laguna y el complejo en general. La cama matrimonial es muyyyyy grande y el lugar está perfectamente ambientado, como así también en el baño se cuida hasta el último detalle.

Por el lado del ocio, en el hotel tenes muchas cosas para hacer: disfrutar de una piscina muy grande con un bar a su lado u optar por otras piscinas mas chicas o la piscina in-out que creo que es una de las mas climatizadas en las que he entrado.
Se pueden hacer caminatas por el lugar que es muy grande, también hacer recorridos en bicicleta, tomar un kayak y remar por el gran lago o optar por tomar sol tranquilamente.

El lugar está armado a la altura de complejos internacionales y no tiene nada que envidiarle a hoteles de gran categoría y que ofrecen lo mismo pero en otros países (ej: el Sheraton Colonia). Creo que es uno de los mejores hoteles a los que ido y trataré de volver, Sofitel Cardales me parece altamente recomendable.

Por el lado de los precios, obviamente que no es muy barato pero como alternativa para pasar un buen fin de semana no es caro en comparación con viajar a algún lado de la costa y ni que hablar de cruzar el Río de la Plata.

Les dejo unas fotos del lugar: 

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (2 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)

Mensaje a los que viajamos por Costa Cruceros

He tenido la suerte y creo que volveré a repetir dentro de un tiempo, de viajar por Costa Cruceros. Debo decir mas precisamente que por el mismo itinerario en el cual se hundió el Costa Concordia, un precioso crucero que era una ciudad flotante. Por supuesto que para calmar o garantizar a los que viajamos una seguridad posterior a todo lo que pasó, recibí un mail que quiero transcribirles para que sepan un poco de que se trata todo esto desde el «otro lado» de la campana: Aprovecho para dejarles unas fotos de un crucero que ahora, está en gran parte bajo el agua…..

Estimado/a Rodrigo,

Tengo el deber de dar una explicación a quienes, como usted, han depositado en nosotros su confianza. 

El terrible accidente del Costa Concordia ha afectado a nuestros seres más queridos: nuestros huéspedes, nuestros empleados y a uno de nuestros magníficos barcos. Sufrimos por el dolor y el malestar que estas personas han vivido y por el sufrimiento de las familias de las víctimas. Hoy, unas 1.100 personas de Costa Cruceros en todo el mundo están trabajando sin tregua desde la noche del viernes en la gestión de este terrible accidente, con el fin de asistir en las operaciones de salvamento a nuestros huéspedes y tripulantes para que se puedan reunir con sus familias en sus lugares de residencia. 
Este dramático evento, aparentemente provocado por un único error humano, que no deberá repetirse en tales circunstancias, no tendría que haber sucedido.

En estos momentos, tenemos conocimiento de que ha habido actos de heroísmo por parte de miembros de la tripulación, que han antepuesto la salvación de los demás a la propia. La tripulación se ha comportado de manera admirable en una situación de dificultad extrema, consiguiendo, en las terribles condiciones en que se encontraban, evacuar a más de 4.000 personas en el menor tiempo posible: nos sentimos orgullosos de nuestro compromiso y dedicación a la seguridad de ustedes. 
Quienes nos conocen saben que Costa Cruceros trabaja en el pleno respeto de 
todas las normas de seguridad y sus protocolos siguen y en algunos casos van más allá, de los estándares internacionales.

Todos los miembros de nuestra tripulación realizan un entrenamiento específico para gestionar las emergencias y para asistir a los huéspedes en caso de abandono del barco. Todos los tripulantes disponen de una certificación específica (BST – Basic Safety Training – certificado de seguridad y salvamento) y todos reciben formación a través de ejercicios de abandono del barco que se repiten constantemente cada 2 semanas. Las funciones, responsabilidades y tareas están claramente definidas y asignadas para permitir la gestión de una situación tan importante como es ésta.
La preparación de la tripulación de Costa Cruceros es examinada periódicamente por la Guardia Costera y por los organismos de clasificación independientes respetando los requisitos especificados en el sistema SMS (Safety Management System – Sistema de gestión de Salvamento).

Para todos los huéspedes de cruceros está previsto un ejercicio dentro de las primeras 24 horas sucesivas al día del embarque, tal y como prevée la ley. 

Costa Cruceros posee un sistema informatizado que permite comprobar que todos los huéspedes hayan participado en dicho ejercicio. 

Además, para garantizar la máxima seguridad, en todos los barcos de Costa existen a disposición chalecos salvavidas, lanchas y botes salvavidas en un número superior al máximo de las personas que puede acoger el barco. 
Los botes salvavidas están provistos de reservas de agua y alimentos, botiquines de primeros auxilios e instrumentos de señalización y comunicación que permiten esperar con seguridad la llegada de los equipos de socorro. Asi mismo, los botes salvavidas están sometidos a minuciosas inspecciones que son realizadas periódicamente por parte del personal del barco y de los organismos oficiales. 

Todos los barcos de Costa Cruceros están certificados por el RINA (Registro Italiano de Navegación) y han sido construidos según los estándares y las tecnologías más modernas. Somos conscientes de la responsabilidad que tenemos hacia quienes depositan en nosotros su confianza, y las muestras de afecto que recibimos por parte de quie nes han estado en nuestros barcos y que han conocido a nuestro personal nos reconfortan en este momento.

Mantener su confianza será la mejor recompensa a nuestros esfuerzos.

Con todo mi agradecimiento

Pier Luigi Foschi
Chairman & CEO Costa Cruises

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 5.8/10 (5 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 0 (from 4 votes)

Destinos: República Dominicana – Punta Cana

No hay nada mas lindo que viajar, el problema siempre surge a la hora de elegir los destinos. Una vez solucionado eso ya sea por economía, distancias, gustos, etc… ya hay que poner la mejor predisposición, desconectarse y salir.
En mi caso el destino elegido fue República Dominicana, mas precisamente en Punta Cana, un hermoso lugar acondicionado nada mas que para una cosa: El turismo, el cual es el mayor ingreso del país con aproximadamente 1.000 millones de dólares al año.
Rep. Dominicana queda en el caribe, es una de los 2/3 de la isla Santo Domingo que tiene del otro lado a Haití y tiene un territorio de 48000 km2, con aproximadamente 10.000.000 de habitantes. El clima es tropical, y mas que nada la isla fue el primer paso hacia la colonización del continente americano, con una historia de esclavitud de los rebeldes indígenas locales (los extinguidos Taínos), muchos esclavos traídos de África, peleas entre Españoles, Franceses e Ingleses bastante importantes.
La ciudad mas relevante es Santo Domingo, donde se dice que están los restos de Cristobal Colón y tiene una rica historia debido a ser una de las primeras en ser fundadas del continente por el hermano de Colón, Bartolomé.
Pero bueno, luego de un poco de historia, vamos a lo importante: Punta Cana.
Punta Cana queda en la parte mas oriental de R. Dominicana, en la provincia de Altagracia.
El aeropuerto es bastante pintoresco, de entrada te recibe con un calor y humedad considerables, y destaco que no hay un solo vidrio en el mismo, está todo al aire libre.
Como todo está apuntado al turismo,  solo vas a ver en tu viaje hacia el hotel selva y algunos hoteles y negocios en poblaciones mas que nada bastante pobres.
Hay un montón de hoteles y de diversas calidades, pero en su mayoría todos buenos. Depende mucho de tu tipo de gustos o con quien viajes, cual deberás elegir. Nosotros optamos por la cadena de Iberostar, mas precisamente el Bavaro (a 20 km del aeropuerto). Hay 4 diferentes hoteles de Iberostar en el sector de Bávaro llamados: Dominicana, Bávaro, Punta Cana y Grand Hotel Bávaro.
A todos salvo al Grand Hotel, se puede ir con niños, y todos son «all inclusive» por lo que podés comer y tomar todo lo que quieras, cuando quieras.

De acuerdo al hotel, la calidad de comidas y cantidad de espacios por supuesto, el «Bávaro» en nuestro caso nos permitió acceso al Dominicano y Punta Cana como para visitarlos y comer, pero no se puede hacer al revés. Como las distancias entre los hoteles puede ser tediosa para caminar, podés pedir un cochecito en la entrada para que te lleven por los caminos internos.
El hotel cuenta con un montón de servicios e instalaciones, como así también con gente muy predispuesta a ayudarte para que pases un momento mas que bueno. Está siempre impecable, bien mantenido, con peces, aves, reptiles y demás dando vueltas por ahí sin molestar, como así también con una vegetación hermosa y bien cuidada.
Hay en total  592 habitaciones, repartidas por «edificios» que tienen 4 cada uno, y recorren todo el hotel desde la entrada hasta el mar. Cuentan con room service, caja de seguridad, minibar (gratis), terrazas, LCD, etc, etc. Están en muy buenas condiciones de mantenimiento todos ya que hay una horda de empleados constante que se dedica a cuidar hasta el mas último detalle.

Por el lado de la gastronomía, se puede elegir entre 5 restaurantes a la carta, uno buffet con comida internacional y uno tipo parrilla/snack bar.
Generalmente de día fuimos al buffet, y de noche a los restaurantes a la carta, los cuales deben reservarse con mínimo un día de anticipación porque tienen cupo limitado. Hay comida mediterránea, comida oriental, mexicana, carnes, etc. La comida y la atención es excelente. Nadie deja propina porque es «all inclusive», pero la verdad recomiendo hacerlo ya que te atienden mejor todavía. (si mal no tengo entendido, los empleados cobran alrededor de U$D 250, para ellos U$D 2 o un poco más de propina es mucho).

Por el lado del entretenimiento, el hotel cuenta con todo tipo de actividades para no aburrirse, y con gente que te invita a ello como para no quedarte dormido en la reposera: futbol, baile, bingo, tiro al blanco, ping pong, campeonato de tomar cerveza (bizarro!), de penales, water polo, 1 hora gratis de clase de buceo, 1 hora por día gratis de snorkel (la cual recomiendo, en el mar es espectacular, llevate un pan y te persiguen todos los cardúmenes de peces de colores!).
Si sos de un perfil tranquilo, podés descansar en la pileta grande, en la chica con un bar para pedir sentado dentro del agua o una mas profunda. Por otro lado tenés la playa a 20 metros, la cual recomiendo porque no hay casi nadie mas que gente paseando.

Tengo que destacar que las playas son públicas, y nos dijeron que tengamos cuidado, pero la verdad que no hubo problemas de gente molesta ni nada (al contrario los que molestan son los que te venden cosas del hotel).
Por las noches, hay recitales, bailes, fiestas, de todo.

Fuera del hotel, se pueden realizar un montón de excursiones.
Nosotros optamos por «Manatí Park», que es tipo un zoológico con especies autóctonas y en donde podes pasear un rato (aunque los empleados te persiguen para venderte todo). Está bien mantenido, hay show de delfines (podés nadar con ellos por unos cuantos dólares) y se pueden comprar souvenirs, habanos, mamajuanas (bebida afrodisíaca), de todo. Es mas para ir con niños no si vas en pareja y no te gusta mucho la idea «Zoológica».
Otra excursión que hicimos, fué a Marinarium. Te pasan a buscar por el hotel temprano, y te llevan a una playa en la cual vas en un barco con un fondo de vidrio viendo los corales y los peces. Luego, te bajás del barco y haciendo snorkel te dirigís hacia una «jaula» muy grande donde encontras tiburones (buenos!) y rayas, con ellos podés nadar y sacarte fotos. Para ir hasta ahí, como fuimos con nuestra hija, hay buzos que te ayudan con salvavidas y no tuvimos ningún problema por suerte. Está para los avanzados otro recorrido de snorkel hacia el mismo lugar.
Recomiendo llevar un pan o algo para atraer a los peces y no comprar cámaras acuáticas de las de ahí que son un desastre.
Una vez terminado lo de la jaula, volvés al barco y te llevan por toda la costa viendo el paisaje, con canilla libre y alguna que otra comida. Cuando se llega a una playa con aguas de poca profundidad, todos se bajan del barco, ponen música y te quedas con el agua hasta la cintura tomando cerveza o ron-cola, charlando y disfrutando del lugar.
Por último se vuelve a la playa de partida, se compran los souvenirs, fotos y demás y te llevan de nuevo al hotel. Muy buena excursión, la disfrutamos mucho.
Hay muchas mas para hacer: 4×4, buceo, snorkel, visita a Santo Domingo, etc, etc. Pero como el hotel está tan bueno es preferible también quedarse ahí y disfrutarlo.

El clima en Punta Cana me resultó muy cambiante, siempre hay unos nubarrones dando vueltas muy amenazantes pero la verdad que ayudan mucho para no insolarse y crean un «balance» con el sol bastante bueno. La verdad que no me puedo quejar porque en 7 días solo llovió un poco a la noche, y lo demás fue hermoso. Ah, me olvidaba de decir que tuvimos un simpático terremoto de 5.7 ° a la 1:20 de la mañana !, es raro el ruido que hace y moverte en la cama !

Bueno, creo que no me olvido de nada mas. Los precios para comprar cosas somo como si estuvieses en un free shop, nosotros nos cargamos con cosas para volver con regalos pero porque no se consiguen en el free shop local, caso contrario si querés cosas de ahí, recomiendo comprarlas antes de salir y pedir que te las guarden para la vuelta que las retirás en un segundo y no cargas todo en tu equipaje.

En resúmen les digo que el destino es EXCELENTE, sé que ayuda mucho el hotel pero la gente local es muy amable y el ambiente muy lindo. Están los clásicos turistas desubicados como en cualquier lugar pero la verdad que el destino te hace olvidar de todo y pasar unos días espectaculares. Gracias a mi mujer por convencerme de ir y buscar un lugar tan lindo para alojarnos.

Les paso unas fotos que saqué:

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (5 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +5 (from 5 votes)